domingo, 23 de agosto de 2009

“Sí a la Vida. No a Pascua Lama”

miércoles 19 de agosto de 2009

Pascua Lama: territorio Barrick Gold en el seno de nuestra América Latina;
* *18-08-09 *Por Virginia Toledo López;*

*Pascua Lama es el nombre del proyecto de megaminería ubicado en las
entrañas de la cordillera de los Andes justo en el límite que separa
Argentina de Chile, a la altura de la provincia de San Juan. Este territorio
corresponde formalmente a la transnacional canadiense Barrick Gold Corp.,
gracias al Tratado de Integración y Complementación Mineras, firmado por los
presidentes Eduardo Frei Ruiz Tagle y Carlos S. Menem en el año 2000. Por
medio de ese tratado binacional, se permite la creación de “países
virtuales”, denominados como “área de operaciones”, en donde la soberanía de
Chile y Argentina se ve profundamente restringida en favor de las empresas
adjudicatarias.Es por ello que se puede decir que entre nuestros países
emerge un “territorio Barrik Gold”.*

*Pascua Lama é o nome de um mega projeto de mineração localizado nas
entranhas da cordilheira dos Andes, bem na fronteira que separa a Argentina
do Chile, na altura da província de San Juan. Este território corresponde
formalmente à transnacional canadense Barrick Gold Corp, graças ao Tratado
de Integração e Complementação Mineiras, assinado pelos presidentes Eduardo
Frei Ruiz Tagle e Carlos S. Menem, em 2000. Através deste tratado bilateral,
permite-se a criação de "países virtuais", referidos como "área de
operações", onde a soberania do Chile e da Argentina está profundamente
constrangida em favor das empresas adjudicatárias. É por isso que nós
podemos dizer que entre nossos países emerge um "território Barrik Gold."*

*Pascua Lama is the name of the **megamining **project located in the
entrails of the Andes Mountains just at the frontiers between Argentina and
Chile in the province of San Juan. This territory belongs formally to
the **Canadian **transnational Barrick Gold Corp., thanks to the Mining Integration and
Complementation **Agreement **signed by the presidents Eduardo Frei Ruiz
Tagle and Carlos S. Menem in the year 2000. By means of this binational
agreement, "virtual countries" are allowed to be created under the excuse of
"operations areas" in which the sovereignty of Chile and Argentina turns out
to be deeply restricted in favor of the adjudicatory companies. That is the
reason to say that a "Barrik Gold territory" has emerged between our
countries.*

Pascua Lama es el nombre del proyecto de megaminería (1) ubicado en las
entrañas de la cordillera de los Andes, a 5.500 metros sobre el nivel del
mar, justo en el límite que separa Argentina de Chile, a la altura de la
provincia de San Juan. Este territorio corresponde formalmente a la
transnacional canadiense Barrick Gold Corp., gracias al Tratado de
Integración y Complementación Mineras, firmado el 29 de diciembre de 1997
por los presidentes Eduardo Frei Ruiz Tagle y Carlos S. Menem y promulgado
el 20 de diciembre de 2000. Por medio de ese tratado binacional, se permite
la creación de “países virtuales”, denominados como “área de operaciones”,
en donde la soberanía de Chile y Argentina se ve profundamente restringida
en favor de las empresas adjudicatarias. (2) Es por ello que se puede decir
que entre nuestros países emerge un “territorio Barrik Gold”.

Tanto en Chile como en la Argentina la minería es una actividad económica
ampliamente promocionada por el Estado, pese a ser de las más contaminantes
y de las que mayores perjuicios genera en las comunidades locales. Ya
durante las dictaduras en ambos países pero fundamentalmente a partir de la
década de los noventa, y a instancias de los organismos internacionales de
crédito (como el Banco Mundial), surgen una serie de leyes destinadas a
otorgar grandes beneficios a las inversiones extranjeras en los sectores
mineros chilenos y argentinos (3). Es así que la minería de gran escala y
transnacional comienza a difundirse en el Cono Sur de la mano de gobiernos
neoliberales, perdurando hasta nuestros días.

Del lado chileno, el Valle del Huasco es la región más afectada por Pascua
Lama. Este Valle, situado en la región de Atacama, es la última barrera
fértil antes del desierto en el norte chileno. Pese a que allí las lluvias
son poco frecuentes, la gran altura cordillerana permite la existencia de
glaciares que aseguran un caudal permanente al río Huasco y sus afluentes,
garantizando el equilibrio hídrico del valle. Salvo por Vallenar, la ciudad
más importante de la región ubicada sobre la costa, el Valle está conformado
por una serie de comunas pequeñas. La agricultura de pequeña escala y
campesina es la actividad que ocupa la mayor cantidad de superficie,
empleando además a una gran cantidad de personas. Como dato adicional, en la
zona rural de Alto del Carmen, la más directamente afectada por el proyecto
minero, se encuentra la Comunidad Agrícola de Huascoaltina, de ascendencia
diaguita.

*El inicio del conflicto: la Barrick irrumpe en la tranquilidad del Valle
(4)*

La Barrick llegó a Chile en 1994, tras haber adquirido tres yacimientos
mineros en el norte del país. Desde ese momento, y aprovechando sus diversos
vínculos con el sector público (con altos funcionarios de Chile, Argentina,
Estados Unidos y Canadá), la empresa inició una serie de maniobras
tendientes a lograr la firma del tratado minero entre Chile y Argentina.

En el año 2000 la empresa promovió reuniones informativas con el fin de
presentar a la comunidad las “bondades” de su proyecto; buscando dar, al
mismo tiempo, un carácter “participativo” a la iniciativa. Allí la comunidad
conoció algunos detalles del emprendimiento y pudo revisar el Estudio de
Impacto Ambiental (EIA). Para sorpresa de los agricultores, el EIA pasaba
por alto la existencia de glaciares en la zona (el yacimiento minero se
encontraba justo debajo de tres glaciares que dan agua al río Huasco y que
no eran mencionados!). Ante la denuncia de los vecinos, las autoridades,
proclives al emprendimiento minero, se vieron obligadas a solicitar un Plan
de Manejo de Glaciares, lo que no les impidió aprobar el proyecto sin mayor
remordimiento. La empresa, siguiendo los consejos de las autoridades,
presentó un Plan de Manejo que contemplaba trasladar las 10 hectáreas de
glaciares (!). Todo ello, rasonablemente, causo gran consternación a la
comunidad.

Así, los habitantes del Valle se organizaron, animados por miembros de la
comunidad religiosa del lugar. Comenzaron a movilizarse, a formarse y a
informar sobre las implicancias del proyecto megaminero. Las consignas “Sí a
la Vida. No a Pascua Lama” y “Fuera Barrick!” se difundieron en la zona.
Empezaron a sumarse personas de otras regiones, creando organizaciones para
ayudar a difundir la lucha a favor del agua y la vida. Tal fue el caso del
acompañamiento del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales
(OLCA) y de la creación de Colectivos contra Pascua Lama en Santiago de
Chile (ubicado a 12 hs. del Valle), como el Colectivo Rexistencia,
conformado por estudiantes universitarios de la capital. La resistencia
comunitaria cobraba un fuerte impulso...

A fines del año 2004 la minera salió del silencio en el que había
permanecido y solicitó al gobierno la ampliación de la zona de explotación.
Así, presentaron por segunda vez el EIA junto al Plan de Manejo de
Glaciares. El conflicto llegó al punto máximo de movilización social y
traspasó las fronteras no sólo del Valle, sino también del país. La cuestión
de los glaciares captó la atención de ambientalistas, científicos,
documentalistas y políticos de todo el mundo.

Este escenario convenció a la empresa de la necesidad de desarrollar una
estrategia orientada a desarticular la fuerte oposición popular. Por
ejemplo, la Barrick ofreció a los 9 directivos de la Junta de Regantes
(organización que aglutina a más de 2 mil agricultores de la zona), una
“donación” de 60 millones de dólares (3 millones mensuales durante 20 años)
a fin de realizar “investigaciones conjuntas”, al tiempo que desplegaba una
fuerte ofensiva comunicacional difundiendo el slogan “Minería Responsable”.

En el 2006 los gobiernos de ambos países aprobaron el proyecto de Pascua
Lama (Chile en febrero y Argentina hacia fines de ese año).

Pese a este golpe, la comunidad se mantuvo en pié, denunciando la falta de
definición de múltiples puntos del proyecto, reforzada por la creciente
internacionalización de la lucha (a las movilizaciones en Argentina se
sumaban grupos ecologistas de Canadá). Además, en Santiago nacía una nueva
organización de apoyo: la Coordinadora contra Pascua Lama, la que aglutinó a
la mayoría de las voces contrarias a la aprobación. También ayudó a
reactivar la lucha en el Valle el despido masivo de trabajadores de la
Barrick, sumado a denuncias por fraude.

Durante todo el 2007 y el 2008 se realizaron acciones que daban visibilidad
a la causa y radicalizaban el conflicto (entre ellas se destacan el corte
del cruce Chollay Conay, exposiciones en el Congreso Nacional, apelación a
tribunales extranjeros, campañas internacionales contra Barrick Gold y
múltiples trabajos de difusión).

*La Barrick dobla la apuesta (5)*

En el marco de su estrategia de lavado de imagen, Barrick ha impulsado una
alianza con “los buenos de Chile”, es decir, con actores que gozan de cierta
legitimidad social a raíz de una trayectoria de beneficencia. A fines del
año pasado se difundió la iniciativa Compromiso Atacama entre la Barrick,
Teletón, (6) Un Techo para Chile (7) y América Solidaria (8), promocionado
como una alianza para “ayudar el desarrollo de la región”.

Esta gran embestida mediática, sumada a otras acciones directamente
dirigidas a los vecinos del Valle (como la entrega de notebooks a los niños
en las escuelas, de ambulancias en los hospitales, el financiamiento de
fiestas tradicionales y de microemprendimientos, las becas, las mejoras en
escuelas y clubes... y demás “dulces” regalados por la empresa para la
aceptación de su proyecto contaminante), han demostrado la profunda
desigualdad que tienen los actores en conflicto.

Frente a una política de repartición migajas para la sociedad, de cooptación
de líderes, personalidades y organizaciones sociales, y de connivencia con
los distintos niveles de gobierno, se alza un grupo de gente sin más
recursos que la convicción en la defensa del territorio... su vida; seguros
de que sus mayores riquezas son la Tierra y el Agua, fuentes de todo lo
demás.

*Los impactos en el Valle*

Pascua Lama destruiría no sólo la sustentabilidad del Valle, sino que
significaría un fuerte quebranto a las formas de vida que allí se
desarrollan. El tipo de actividad que generaría la mina podría denominarse
como un emprendimiento “de enclave”, es decir, sin mayor vinculación con la
actividad productiva local y cuyos beneficios son para el extranjero. La
mayoría del empleo se crea mediante contratistas, al mismo tiempo que las
profundas alteraciones ambientales provocadas ponen en riesgo la mayor
actividad productiva de la región: la agricultura.

Además, a los impactos generados por el yacimiento se agregan los producidos
por la creación de una Central Termoeléctrica ubicada en la región de Alto
del Carmen, las líneas de transmisión eléctrica hasta el yacimiento minero y
un centro de acopio de materiales peligrosos.

Por lo pronto, la intervención de la Barrick ya ha generado fuertes
impactos: múltiples organizaciones territoriales se hayan divididas o en
situación de conflicto interno por la recepción o no de patrocinios de la
minería; el emprendimiento ha cerrado pasos en la cordillera afectando a
criadores de la región; las promesas incumplidas de trabajo, la adjudicación
y cierre de la estancia Chollay reclamada por los diaguitas como territorio
depositario de parte de su patrimonio arqueológico y cultural, son algunos
ejemplos. A éstos se agregan aquellos generados por el funcionamiento pleno
de la mina.

La Barrick ya ha quebrado la tranquilidad del Valle. Ha introducido nuevas
necesidades en las comunidades vinculadas a una economía de consumo, antes
desconocidas por las familias agricultoras, pervirtiendo los tradicionales
vínculos comunitarios y con la Naturaleza. Y, sobre todo, amenaza el
equilibrio ecológico del lugar.

Estos grandes emprendimientos mineros se caracterizan por extraer una gran
cantidad de minerales en yacimientos “a cielo abierto” de gran tamaño, para
lo cual requieren una amplia utilización de energía y un alarmante consumo
de agua. Gracias a la utilización de fuertes explosivos, se genera un
inmenso cráter artificial en donde antes estaba la montaña. Los desechos,
como las rocas trituradas y el polvo, pueden ser arrastrados lejos del
ámbito de la mina por el viento. Pero el mayor peligro deviene de la
utilización de cianuro y otros tóxicos para licuar la montaña y extraer los
metales preciosos. Ese cianuro, una vez juntado el oro, es veneno que queda
en el ambiente dando vueltas, contaminando el agua y la tierra.

Sin dudas, la mega minería es la actividad industrial más agresiva tanto en
lo ambiental, social y cultural. Y si se considera el perjuicio que genera a
las economías familiares, al socavar la fuente de su tradicional actividad
productiva, podemos decir que tampoco es sustentable en términos económicos.
El oro se va, en manos extranjeras, mientras el agua, fuente de vida, es
contaminada y los glaciares, principales reservorios de agua dulce, son
diezmados. En palabras de Camila, ambientalista de la región, “si el agua se
contamina, terminan con las actividades tradicionales y productivas del
valle... en el fondo ahí se afirma todo lo que es el valle: su identidad, su
cultura, su forma de ver el tiempo... todo”.

*Las últimas noticias*

Que nuestros gobiernos continúan fomentando la megaminería no es noticia.
Sólo basta ver las continuas referencias positivas para con la actividad,
enunciadas desde los más altos niveles de gobierno (tanto en Chile como en
Argentina). El reciente veto a la ley de protección de glaciares por parte
de Cristina Fernández de Kirchner, denominado “veto Barrick”, no ha sido más
que la triste corroboración de ello.

Pero hay novedades en el frente: los máximos directivos de Barrick se
reunieron el 15 de abril pasado con la presidente argentina, y seguidamente,
el 25 de abril, con la presidente chilena, Michelle Bachelet. Por supuesto y
como es de costumbre con estas empresas, ambas reuniones fueron a puertas
cerradas y sin declaraciones a la prensa. No obstante, gracias a un
comunicado emitido desde las oficinas de la empresa en la provincia de San
Juan, se conoció que se habría alcanzado un acuerdo en el tema tributario,
lo que había sido hasta el momento la principal traba burocrática a Pascua
Lama. De este modo, el proyecto iniciaba la recta final, programando iniciar
formalmente los trabajos de la mina en septiembre.

Sin embargo, aun hay palos en los afanes de la empresa, pues la Dirección
General de Aguas (DGA) de Atacama condicionó el comienzo de las obras de
construcción a la aprobación del modelo hidrogeológico, completo, del
proyecto, que aún se encuentra en estudio, al igual que dos embalses
propuestos por la empresa. Así, todavía le quedan permisos al
emprendimiento.

Las comunidades siguen firmes en sus reclamos. Desde las organizaciones y
asambleas se reafirma: “el agua vale más que el oro”. Frase que sintetiza
una visión de mundo que prioriza la Naturaleza a los réditos económicos en
el corto plazo. Sin dudas, es necesario ahora más que nunca que aunemos
nuestros esfuerzos para continuar la lucha contra el saqueo. Contra
aquell@sque solo ven en la Tierra negocios para hacer.

Este texto puede considerarse como un llamado la defensa de nuestros
territorios y como una invitación a ser solidarios y a estar atentos. A ser
solidarios con la lucha levantada en la cordillera en defensa de la Tierra y
el Agua, nuestros bienes comunes y el legado para los que vendrán. Se
ciernen momentos definitorios en la lucha contra Pascua Lama, que
determinarán el destino del último valle fértil en el norte chileno y es
imprescindible que estemos para defenderlo.

Al mismo tiempo, es una invitación a estar atent@s porque Pascua Lama es una
muestra más del saqueo que se está llevando a cabo en nuestras tierras en
beneficio de los grandes capitales extranjeros y con el visto bueno de
muchos gobiernos latinoamericanos. Desafortunadamente, la minería está
avanzando: este emprendimiento es sólo uno de los proyectados en nuestros
países. Pascua Lama es una de las tantas batallas por suceder.
www.ecoportal.net

*Virginia Toledo López* es Lic. en Relaciones Internacionales. Doctoranda en
Cs. Sociales de la UBA.

Se agradece enormemente las charlas tenidas con Javier Karmy, Camila
Bardehle y Constanza San Juan, así como también el obsequio del libro
“Pascua Lama: conflicto armado a nuestras espaldas”, sin los cuales esta
nota no hubiese sido posible.

*Notas:*

(1) Proyecto mineros de gran escala. Pascua Lama es el primer proyecto
minero binacional del planeta, destinado a extraer oro (minería aurífera),
pero también plata, cobre y otros metales de difícil estimación. Se proyecta
extraer de esta mina aproximadamente 17 millones de onzas de oro, 689
millones de onzas de plata y 562 millones de libras de cobre. La producción
se estima en 600 mil onzas anuales de oro y 23 millones de onzas anuales de
plata. “En 2013 Pascua Lama producirá su primera barra de doré”, en Portal
Minero, 23 de Julio de 2009 disponible en http://www.portalminero.com.

(2) El tratado tiene por objetivo permitir a los inversionistas de ambos
países la exploración y explotación de los recursos mineros existentes en
zonas cordilleranas sin ningún tipo de restricciones. Mediante el tratado se
crea una Comisión Administradora, financiada por corporaciones mineras, con
la facultad para disponer y decidir sobre el territorio comprendido en el
area de operaciones. Asimismo, la Comision redactaría un Reglamento Interno
que normaría el uso de ese espacio.

(3) En Chile, la Ley 18.097 de Concesiones Mineras y el Código de Minería de
1982 introducen el concepto de concesiones plenas para las mineras,
pervirtiendo el tradicional espíritu nacionalista que había caracterizado la
política hacia el sector; el Estatuto de Inversionista Extranjero de 1983
otorga estabilidad fiscal; la Ley 18.248 suprime el royalty por exportación
y las Leyes 18.985 y 19.137, de los 90, otorgan nuevas ventajas fiscales. En
la Argentina en la década de los 90 se sancionaron leyes tales como la Ley
de Inversiones Mineras (Ley 24.196, de 1993), la de Reordenamiento Minero
(Ley 24.224, de 1993), el Acuerdo Federal Minero (Ley 24.228, de 1993), la
de Actualización Minera (Ley 24.498, de 1995) que generaron un nuevo marco
regulatorio para la actividad minera. Éstos instrumentos legales están
orientados a garantizar: igual trato a capitales nacionales y extranjeros,
otorgándoles por ejemplo el derecho a transferir al exterior todas las
utilidades; estabilidad jurídica de los derechos mineros adquiridos;
protagonismo de la actividad privada en la explotación; liberalización del
régimen de concesiones; aumento de superficies de exploración; libre
comercialización interna y externa; y reducción de los costos de operación.
Asimismo, la Ley de Inversiones Mineras otorga a estas actividades un
conjunto de beneficios fiscales y tributarios (por ejemplo, estabilidad
fiscal por el término de 30 años, beneficios especiales en el Impuesto a las
Ganancias como deducción del 100% de los montos invertidos en gastos varios,
amortizaciones aceleradas para las inversiones de capital a fin de ejecutar
nuevos proyectos o ampliar viejos; exención del pago de derechos a la
importación de cualquier bien o insumo; límite a las regalías provinciales,
que no podrán ser mayores al 3% de lo que declare la minera; etc.). Además,
la Ley 24.402 de 1994, establece el Régimen de Financiamiento y Devolución
del IVA al Sector Minero. Moori M. V. (1999) “Reformas económicas y la
inversión en el sector minero argentino”. CEPAL - Serie Reformas Económicas
No. 50, Santiago de Chile, y Karmy J. y Salinas B. (2008): Pascua Lama:
conflicto armado a nuestras espaldas, Quimantú, Chile.

(4) Los datos que siguen han sido extraídos del libro Karmy J. y Salinas B.
(2008): Op. Cit.

(5) Ibid.

(6) Organización que mediante un programa televisivo recibe donaciones para
beneficencia. La Barrick el año pasado estuvo en el segundo lugar del
ranking de donaciones.

(7) Iniciativa católica para la construcción de viviendas. Esto problematizó
la posición de los clérigos del valle, abiertamente opuestos al
emplazamiento minero.

(8) Institución presidida por Benito Baranda. Hace trabajo social voluntario
en distintos países del continente.

http://www.ecoportal.net/content/view/full/87971/

--
Sergio Ulhoa Dani
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